2008年11月15日

桜 と ハナミズキ(花水木) 〜カンタン豆知識〜

  ハナミズキ(花水木)の本名は「アメリカヤマボウシ」といい、アメリカ名は「ドッグウッド」です。

 さて、日本最古の桜は甲斐駒ヶ岳や南アルプスがそびえ立つ北杜市武川町に樹齢二千年の『山高神代桜』があります。

 我が町にも日本最古のソメイヨシノが有ります。どちらも現役で春には花をつけているようです。

 それほど日本では桜が生活に根ざしていて、古 くから歌にも詠まれているのに対して、アメリカには桜がありませんでした。

 また逆に、ハナミズキは日本に無かったのです。

 現在、日本に根付いているハナミズキのルーツは 1915年(大正4年)に桜の返礼として東京市に贈られたものだといわれています。

 このハナミズキがアメリカから日本にもたらされた背景には桜とハナミズキにまつわる興味深い話が残っていました。

 現在では世界的に有名な桜の名所の1つとなったアメリカ合衆国の首都・ワシントンDCにあるポトマック河畔の桜並木は,1912年(明治45年)に時の東京市長,尾崎行雄がタフト第27代アメリカ大統領夫人のヘレン・タフトさん達の要望で贈った3,000本の桜の苗木がもとになっています。

  アメリカに桜を植えようという計画は明治中期に日本を訪れ,桜の美しさに魅せられて帰国した植物学者のデビット・フェアチャイルド博士,博士の友人のチャールス・L・マーラット博士,日本各地を訪ねた旅行作家のエリザ・R・シドモアさんやヘレン・タフト大統領夫人達が中心になった「ワシントンに桜を植える運動」として進められましたた。

 これを知ったニューヨーク在住の高峰譲吉博士が、1909年(明治42年)に東京市長の尾崎行雄氏に伝えた事から実現されることになったのです。

 この要請を受け,同年の11月には桜の苗木2,000本が横浜から船便でシアトルまで運ばれ,ここからは特別編成の冷蔵貨車で大陸を横断してワシントンに到着した。しかし,これらの苗木は殺菌が十分でなかったため,多数の害虫がついていることが分かり,残念な事に全て焼却処分されてしまいました。

 このことを知った尾崎市長は再度苗木を贈るべく,農事試験場長の古在由直博士に依頼して1910年より入念な準備を始めました。 

 まず,当時庭木の一大産地だった兵庫県東野村(現伊丹市)で病気や害虫の付いていない元気な台木15,000本を生産し,静岡県清水市の興津試験場で,この台木に東京の荒川堤の桜並木の桜からとった穂木を接ぎ木する方法で苗木を生産した。
 このようにして生産した苗木6,040本を再度横浜港から送り出した。贈られた苗木は全て検疫をパスし,半数はニューヨークに,半数の12種3,020本がポトマック河畔に植えられた。これらの桜は第二次世界大戦中も大切に育てられ,1949年(昭和24年)からは桜の開花時期に合わせて「桜まつり」も行われるようになりました。

 この桜の返礼として1915年大正4年)にアメリカ農務省のスイングル博士が代表になって,白花種のハナミズキ(ハナミズキの花言葉は『返礼』)の苗40 本を持って来日しました。さらに2年後の1917年にはピンクの苗木12本も贈られ,日比谷公園や都内の公園,植物園などに植えられたが,第二次世界大戦を境に「敵国の贈り物」として,多くは忘れ去られてしまいました。

 ところが最近になって、東京在住の峰与志彦氏がこれらのハナミズキの原木探しを精力的に行った結果,東京都世田谷区の都立園芸高校に2本,文京区の東京大学小石川植物園に1本,静岡県清水市農水省果樹試験場興津支場に1本残っていることを発見しました。これらの老木はいずれも幹回りが1mを越え,樹高も10m近くになっていた。今から100年近く前に海を渡った桜とハナミズキは海の対岸で根付き,異国の街を彩っています。国際化が叫ばれる昨今,ヒトより一足早く国際化を成し遂げた桜やハナミズキの花のように,お互いの文化の交流も進めば良いのにと思います。

参考資料 やまかいの四季

一青窈さんのハナミズキはこちら(動画)
posted by 大翔 at 09:59 | Comment(0) | TrackBack(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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